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Walmart inaugura El Peñón y gerente se despide de Chile

Tras más de cuatro años de trámites, la norteamericana dio el vamos al centro de distribución. Horacio Barbeito viajará en los próximos días a tomar la operación en Canadá: “Ha sido un placer trabajar en Chile y será siempre mi segunda casa”, dijo.

Por: María José Blanco | Publicado: Martes 10 de septiembre de 2019 a las 18:43 hrs.
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Tras haber anunciado a fines de agosto que dejaría el país para asumir nuevos desafíos en Canadá, Horacio Barbeito, gerente general de Walmart Chile y Argentina, aprovechó de despedirse ayer, tras inaugurar el centro de distribución El Peñón, ubicado en San Bernardo y que potenciará la estrategia de omnicanalidad de la compañía.

“Con mucho orgullo estuve aquí casi cinco años. Walmart Chile realmente ha invertido en los últimos 10 años en nuevas tiendas, en nuevas tecnologías y en creación de trabajo. El haber superado los 50 mil puestos de trabajo hace dos años, el haber impulsado el comercio electrónico y hoy estar inaugurando este centro de distribución... la verdad es que hace que me vaya con mucha satisfacción”, dijo Barbeito. 

El ejecutivo llegó a Chile en marzo de 2015 en reemplazo de Gian Carlo Nucci y desde ese entonces que su gestión se enfocó en desempeñar el boom de la transformación digital. 

Tras su partida, quien tomará el mando de forma interina hasta fin de año será Enrique Ostalé, exgerente general de Walmart Chile y hoy presidente y CEO de la empresa para Latinoamérica.

Por ahora, el nombre del sucesor se mantiene en incógnito, pero lo que sí se sabe es que iniciará el próximo año. “Es algo que anunciaremos próximamente”, añadió el argentino. 

 

Los hitos de su gestión

Uno de los últimos anuncios de Barbeito antes de informar el fin de su proceso en Chile, fue el  plan de inversiones que hará la compañía por US$ 700 millones -con plazo a tres años- donde se dirigirá el mayor monto al área de tecnología. 

En 2017, Walmart firmó una alianza comercial con Cornershop, y luego llegó a un acuerdo para comprar la app última milla, pero el proceso fue negado en México y botó la operación. 

El argentino deja Chile con cerca de 400 tiendas a lo largo del país y un enorme despliegue omnicanal. “Ha sido un placer para mí trabajar en Chile y será siempre mi segunda casa”, manifestó.

 

Inauguran El Peñón

La salida de Barbeito coincidió con la inauguración del centro de distribución El Peñón, el que tomó más de cuatro años sacar adelante.

La infraestructura -de US$ 180 millones y aproximadamente 150 mil m2- comenzará a operar a fines de septiembre con la zona de almacenamiento para las distintas cadenas de supermercados. A fin de año, la obra espera poner en marcha la zona de distribución para el comercio electrónico. 

En todo este tiempo, la iniciativa tuvo que lidiar con la oposición del Municipio de San Bernardo y un largo trámite ambiental. De hecho, aún hay un recurso en la Corte Suprema pendiente de resolución. 

El ministro de Economía, Juan Andrés Fontaine, señaló que “sabemos que las inversiones de esta magnitud son complejas y muchas veces encuentran resistencia política. Como gobierno estamos trabajando en un proyecto que acelere estos procesos de aprobación y en los próximos seis meses, calculamos que 48 proyectos van a iniciar su construcción o se pondrán en operación, por un monto equivalente a US$ 8.500 millones”.

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