Pilita Clark

Estamos a punto de averiguar si realmente somos parte del equipo indispensable en el trabajo

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Por: Pilita Clark | Publicado: Lunes 8 de junio de 2020 a las 04:00 hrs.
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¿Cuál es tu posición en el orden jerárquico en el trabajo? ¿Tienes una posición sólida en el círculo íntimo del jefe? ¿Podrías estar en línea para asumir el cargo del jefe? ¿O formas parte del equipo en medio del rango, que realiza un buen trabajo, pero que realmente se considera como secundario?

En tiempos normales, es bastante fácil fingir que no sabemos ni nos preocupamos por este tipo de cosas. Pero el Covid-19 está revelando las jerarquías de las oficinas con una brutalidad que es imposible de ignorar.

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La primera vez que noté esto fue en marzo, cuando algunas empresas comenzaron a dividir a sus trabajadores en dos equipos que se turnaban para ir a la oficina o trabajar desde casa. Una amiga dijo que su esposo, que pensaba que estaba en línea para reemplazar a su jefe, se había horrorizado al enterarse que estaba en el equipo dirigido por el jefe mientras que un rival había sido puesto a cargo del otro equipo. Era bastante obvio cuál de ellos se consideraba más importante.

Casi tres meses después, a medida que se comienzan a relajar los confinamientos y las oficinas se preparan para volver a abrir, he tenido varias conversaciones ansiosas sobre cuántos días deben trabajar las personas desde casa y cuántos deben pasar en la oficina. Muchas personas con las que he hablado trabajan para empresas en problemas. Si se quedan en casa, les preocupa que las pasen por alto como suele suceder con los trabajadores remotos. Peor aún, temen que los colegas ambiciosos que abandonen sus hogares y vuelvan a la oficina se convierten en una cohorte que forjará vínculos tan duraderos en la adversidad que se convertirá en el nuevo equipo indispensable. La evidencia sugiere que esto es precisamente lo que sucederá.

Digo esto después de haber visto una excelente charla en línea de Nicholas Bloom, un profesor de economía en la Universidad de Stanford que ha pasado años estudiando los argumentos a favor y en contra de trabajar desde casa.

Habló sobre algunas de sus investigaciones más conocidas, que involucraba a una gran agencia de viajes china llamada Ctrip. En 2010, la compañía decidió averiguar qué sucedería si parte del personal de su centro de llamadas de Shangái trabajaba desde su casa cuatro de cada cinco días durante nueve meses. Los gerentes esperaban reducir tanto los costos de arriendo de oficinas como las tasas de abandono, sin crear una horda de personas que eludieran sus responsabilidades.

Los resultados, dijo el profesor Bloom, fueron “una enorme sorpresa”. El rendimiento de los trabajadores aumentó 13%, lo que significa que la empresa obtuvo cerca de un día de trabajo adicional por semana de cada trabajador. Los días de enfermedad se redujeron. Las tasas de abandono cayeron a la mitad. Ctrip calculó que ahorró casi US$ 2 mil al año por empleado y todos los miembros del personal dijeron que estaban más felices. (Una empleada estaba especialmente complacida: en la oficina la volvía loca la mujer sentada a su lado, que siempre se cortaba las uñas de los pies furtivamente).

Sólo había un problema. Las personas que trabajaban desde casa fueron promovidas 50% menos que sus colegas en la oficina. Eso podría no ser tan grave como parece, dijo el profesor Bloom. Es posible que los trabajadores desde casa no hubieran querido un ascenso porque habría significado volver a la oficina. Pero también es posible que las personas que estaban trabajando remotamente estuvieran fuera de la vista de sus empleadores y, por lo tanto, lejos de sus mentes. Yo creo que eso es lo que sucedió.

Dicen que la geografía puede determinar el éxito y claramente es verdad cuando se trata de la oficina. Un hombre muy exitoso que conozco comenzó a trabajar para una gran empresa en Londres cuando tenía veintitantos años y eligió trabajar deliberadamente en un escritorio cerca del baño de los hombres. De esa manera, podría seguir a cualquier jefe masculino al baño y entablar conversaciones útiles. Intenta hacer eso en casa.

La ubicación también ayudó a Jon Favreau en su camino hacia convertirse en el principal escritor de discursos de Barack Obama. Después de la universidad, Favreau tomó un trabajo relativamente menor en el equipo de campaña presidencial de 2004 de John Kerry. Un día, el escritor de discursos sénior se sentó en el escritorio justo al lado del suyo. Favreau pronto le preguntó a su vecino si podía ser escritor de discursos adjunto. Finalmente lo logró y después se unió al equipo del (entonces) senador Obama.

Por lo tanto, ¿qué deben hacer los trabajadores ahora? Los afortunados tendrán un gerente que comprenda el poder de la proximidad y que asegurará que las personas en el hogar no sean pasadas por alto. Eso es vital en cualquier momento, pero es doblemente importante cuando grandes sectores de la fuerza laboral no pueden arriesgarse a desplazarse por razones de salud o cuidado de niños, mientras que otros sí. Es más difícil ser impresionante si trabajas desde casa. Pero sólo los gerentes poco impresionantes te relegarán al equipo secundario.

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