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Conexión a China | El Año Nuevo Chino

María Montt Académica Instituto de Historia y Centro de Estudios Asiáticos UC, exdirectora ejecutiva Instituto Confucio UC

Por: María Montt | Publicado: Martes 7 de enero de 2020 a las 04:00 hrs.
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María Montt

El creciente intercambio bilateral hace necesaria una mayor y mejor comprensión sobre China como país. Una manera de hacerlo es integrar en los currículos educacionales más horas de historia mundial, incluyendo historia china. Mayor conocimiento sobre la historia y cultura de esa nación nos permitirá comprender los eventos actuales con perspectiva histórica, para darnos cuenta de qué es aquello que perfila las miradas y decisiones de China en el siglo XXI.

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A modo de ejemplo: ya estamos ad portas a la celebración del Año Nuevo chino, también conocido como la “fiesta de la primavera” o “año nuevo lunar”, referido a la celebración respecto al ciclo de la Luna y que, por lo tanto, cambia todos los años. Este año cae el 25 de enero, con celebraciones del Año Nuevo chino en todo el mundo, facilitadas por el continuo aumento en el número de comunidades chinas que viven en el extranjero.

Comprender la importancia de esta celebración para la cultura tradicional china, incluyendo las fechas y maneras de festejarla, es una gran oportunidad tanto para el turismo en Chile como para acercamientos comerciales de empresas chilenas en China. También, para aprender sobre cómo y por qué existen tradiciones chinas milenarias que se mantienen hasta hoy. Si tradicionalmente la fiesta lunar era ocasión de reuniones familiares, últimamente son más las personas que viajan a distintos lugares tanto dentro de China como alrededor del mundo. El Año Nuevo chino se ha transformado en uno de los movimientos de personas más grandes en el mundo gracias a los turistas chinos y eso únicamente irá creciendo en el futuro.

¿Productos que se venden con éxito en esta fecha? La centolla y la langosta, por ejemplo, porque su color rojizo se asocia a la buena suerte. También las cerezas, cuyo valor simbólico se asocia igualmente a la prosperidad y los buenos augurios, posicionan ventajosamente a Chile en esta época del año, debido a la diferencia estacional. No es poca cosa que esto suceda en una de las economías más grandes del mundo y principal socio comercial de Chile, y que además se extiend a otros lugares del mundo donde se celebra esta ocasión anualmente.

Para el Año Nuevo Chino las familias se reúnen, limpian las casas, cuelgan linternas rojas y celebran con mucha comida. Siempre acompañadas de los destellos y explosiones de abundantes fuegos artificiales… o a veces de drones iluminados, como se ha visto recientemente en algunas ciudades chinas en un intento por reducir los índices de contaminación. La precisión con la que actúan los drones reactualiza la tradición de los fuegos artificiales, a la vez proyectando el potencial transformador de la tecnología.

Así como las tradiciones se mantienen, también cambian, y en este contexto el conocimiento de la historia nos permite alejarnos de lugares comunes y caricaturas para poder realmente aprender de China. Lo necesitamos.

 

English version

 

The Chinese New Year

 

The growing bilateral trade between Chile and China demands a greater and better understanding of our partner as a nation. One way to do this is to add more hours of world history, including Chinese history, into the school curricula. Greater knowledge of that country's history and culture will help us see current events with a historical perspective, and hence to realize what shapes the views and decisions of China in the 21st century.

By way of example: we are already in the midst of celebrating the Chinese New Year, also known as the "Spring Festival" or the "Lunar New Year", in reference to the cycle of the Moon, which changes every year. In 2020 it coincides with January 25th and there will be celebrations around the world, bolstered by the steady growth of Chinese communities living abroad.

Understanding its importance for traditional Chinese culture, including dates and ways to celebrate it, is a great opportunity for the tourism industry in Chile and for the business relations of our companies in China as well. Also, it teaches us how and why there are thousand-year old Chinese traditions which are preserved to this day. Nonetheless, where the lunar festival was traditionally an occasion for family gatherings at home, these days more and more Chinese people are traveling both inside their country and around the world. As a consequence, the Chinese New Year has become one of the largest mass movements of people worldwide thanks to Chinese tourists, and this will only increase in the future.

Having said this, what products are more commercially successfully around this date? Spider crab and lobster, for instance, because their reddish color is associated with good luck in China. Cherries too, because their symbolic value is also tied to prosperity and good fortune, which plays to the advantage of Chile this time of year due to the seasonal difference. It is no small thing that we're talking about the second biggest economic power in the planet —which happens to be Chile's main trading partner— as well as in other places where this celebration is held annually.

During the Chinese New Year, families gather. They clean their homes, hang red lanterns and celebrate with an abundance of food. This is always complemented by the bright flashes of fireworks... or sometimes by drones, as was recently seen in some Chinese cities attempting to reduce air pollution levels. The precision of the drone movements helps bring the tradition of fireworks to the modern age, while showing the transformative potential of advanced technology.

However, just as traditions are preserved, they also change with the times. In this sense, a deeper knowledge of history allows us to distance ourselves from commonplace clichés and caricatures, so as to really learn from China. It's about time.

María Montt
Institute of History and Center for Asian Studies at Universidad Católica de Chile, former Confucius Institute director

 

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